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算法:人生十字路口的“无形之手” 

参考消息网8月24日报道 英媒称,大数据、算法、人工智能、互联网、物联网……科技的发展为人类生活带来各种便利的同时,也在静悄悄地决定着人们的生活轨迹和命运。

据英国广播公司网站8月19日报道,英国今年的中学毕业生对算法的这种威力有切身体验。

决定数万名中学毕业生命运的考试因为新冠疫情而取消,改用电脑算法给学生打分,让机器根据学校往年的考试结果经过一番运算,得出今年毕业生的成绩。算法决定了毕业生能否上大学,以及能上哪所大学。

报道称,除了这种“十字路口”式的人生关键节点,算法在现代人生活中很多方面扮演着“无形之手”的角色,而我们未必知道。

英国广播公司梳理了几个算法左右命运的平台。

从许多方面来看,社交媒体平台基本上就是庞然大物般的算法。

它们根据你所提供的、以及来自其他各种渠道的数据,确定你的兴趣、爱好、口味,然后为你推送更多它们认为你喜欢的内容。

这些数据包括你点的每一个“赞”、看的每一条讯息或视频、点击的每一个链接,它们都被记录存档。大部分应用软件还会从你的上网习惯和特点,以及地理位置等信息提取更多数据——关于你的数据。这些数据用来判断你喜欢什么,哪些内容吸引你的眼球,能让你流连网上。

这个算法对你了解越多,对你生活的影响力也就越大。除了推送更多合你口味的内容,它自然还会向你推销商品。

社交媒体公司收集储存的数据也被用来订制个人化的广告,定向投放,精准度高得令人咂舌。

保险公司需要评估风险,要做精算。无论是房产险、汽车险、寿险、医疗险,保费的多少依据这个评估结果来定。

许多人不知道的是,保险业很早就开始探索利用历年积累储存的数据来分析和预测未来,甚至在电脑和算法尚未普及的时候就开始了。

有了算法,保险公司如虎添翼。

比如家庭住址的邮编就决定了你的保费高低。而你在这些问题上毫无发言权,完全被动。

你的房产险或车险保费在搬家后涨了还是降了,跟你个人没有直接关系,而是跟这个地区的其他居民曾经、或者在多大程度上可能成为犯罪分子的受害者,或者遭遇水淹等等有关。

现在比较普遍的行车记录仪,也就是汽车上的“黑匣子”,可以用来记录司机的驾车习惯。如果记录显示车主基本上是安全驾驶,即使其他指标都属于高风险群体,汽车险保费仍可能降低。

这是利用算法制定个人化保险产品的一个例子。

人工智能(AI)在疾病诊断方面的应用日益普及。有些AI甚至可以提出治疗方案和疗法建议。

2020年1月一项研究结果显示,通过X光片诊断乳腺癌,算法的表现超过医生。

其他例子包括,可以预测卵巢癌患者生存率的工具,这个工具还能帮助确定治疗方案。

英国伦敦大学学院研发的人工智能可以分辨出哪些病人最容易忘记就诊预约,因此需要提醒服务。

但海量数据是训练人工智能的必要前提。这就涉及到许多棘手的问题,包括病人隐私和个人数据保护。

人工智能医生想象图(美国野兽日报网站)